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La Grande Macchia Rossa di Giove si sta riducendo 15.05.14

La Grande Macchia Rossa di Giove si sta riducendo

La Grande Macchia Rossa, l'immensa tempesta anticiclonica su Giove e la più grande di tutto il sistema Solare, sta diventando sempre più piccola.
La più evidente caratteristica visibile del gigante gassoso del gigante gassoso nell'ultimi anni si sta riducendo ad un ritmo sempre più elevato (quasi 1.000 km all'anno), assumendo via via una forma sempre più sferica. A diminuire notevolmente è il diametro da est a ovest, oggi ai livelli più bassi mai registrati.

Historic observations as far back as the late 1800s gauged this turbulent spot to span about 41 000 kilometres at its widest point -- wide enough to fit three Earths comfortably side by side. In 1979 and 1980 the NASA Voyager fly-bys measured the spot at a shrunken 23 335 kilometres across. Now, Hubble has spied this feature to be smaller than ever before.

"Recent Hubble Space Telescope observations confirm that the spot is now just under 16 500 kilometres across, the smallest diameter we've ever measured," said Amy Simon of NASA's Goddard Space Flight Center in Maryland, USA.

Amateur observations starting in 2012 revealed a noticeable increase in the spot's shrinkage rate. The spot's "waistline" is getting smaller by just under 1000 kilometres per year. The cause of this shrinkage is not yet known.