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Nerdvana.

L'enzima artificiale che digerisce la plastica 17.04.18

Gli scienziati della Portsmouth University del Regno Unito e del National Renewable Energy Laboratory del Dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti hanno incidentalmente modificato un enzima scoprendo che la nuova variante è in grado di digerire più efficacemente il polietilene tereftalato rispetto al suo omologo naturale.
La scoperta è frutto di una ricerca compiuta esaminando la struttura di un enzima naturale trovato in un centro di riciclaggio dei rifiuti in Giappone. La nuova versione della proteina è stata ribattezzata Ideonella sakaiensis 201-F6.

Scientists have created a mutant enzyme that breaks down plastic drinks bottles – by accident. The breakthrough could help solve the global plastic pollution crisis by enabling for the first time the full recycling of bottles.

The new research was spurred by the discovery in 2016 of the first bacterium that had naturally evolved to eat plastic, at a waste dump in Japan. Scientists have now revealed the detailed structure of the crucial enzyme produced by the bug.

The international team then tweaked the enzyme to see how it had evolved, but tests showed they had inadvertently made the molecule even better at breaking down the PET (polyethylene terephthalate) plastic used for soft drink bottles. "What actually turned out was we improved the enzyme, which was a bit of a shock," said Prof John McGeehan, at the University of Portsmouth, UK, who led the research. "It's great and a real finding."

The mutant enzyme takes a few days to start breaking down the plastic – far faster than the centuries it takes in the oceans. But the researchers are optimistic this can be speeded up even further and become a viable large-scale process.

Il ritmo circadiano 02.10.17

Il premio Nobel per la medicina 2017 è stato assegnato a Jeffrey C. Hall, Michael W. Young e Michael Rosbash per lo studio che ha portato a identificare i geni e le proteine che regolano il nostro orologio biologico.

In 1984, Rosbash and Hall, working at Brandeis University in Boston, and Young at Rockefeller University in New York isolated a gene they called "period", which controlled the expression of a protein called PER. They saw that PER builds up during the hours of night, and dissipates again in daytime, so the levels oscillated over a 24-hour cycle, the basis of the "circadian rhythm" or body clock.

Importantly, they also discovered that when PER builds up in the cell, it turns off "period". So it is a self-regulating mechanism. "That was the key fundamental breakthrough," said Russell. "The appreciation of a molecular feedback loop – a gene encodes a protein which feeds back and inhibits the gene's own expression."

It wasn't clear how PER could influence its own expression, since it was unable to bind to DNA. But in 1994, Young also discovered another gene-protein pair, "timeless" and TIM, which was the missing link. He also found a third, "doubletime" and DBT, which helped control the 24-hour period.

Michael Rosbash ha raccontato l'ironia di essere stato svegliato nel cuore della notte da una telefonata da Stoccolma che ha disturbato il suo ritmo circadiano.

La divisione cellulare in time lapse 22.03.17

Il documentarista Francis Chee ha filmato al microscopio la divisione cellulare di un uovo di rana rossa. Il time lapse di 23 secondi copre le 33 ore del processo di sviluppo embrionale.

Arrivare alle stesse conclusioni 08.09.08

La Gelmini è "stupefatta della confusione mentale" di Bossi. Il senatùr, dal canto suo, mette in discussione la competenza del ministro dell'istruzione.

A nessuno dei due è però venuto in mente che potrebbero avere ragione entrambi.

La collezione dimenticata di cervelli anormali 03.12.14

Un cervello anormale conservato

Nel 1985 una collezione di circa 200 cervelli appartenuti al Texas State Lunatic Asylum fu trasferita all'Università del Texas e lì dimenticata per oltre 25 anni sino a quando non fu riscoperta dal fotografo Adam Voorhes che, insieme al giornalista Alex Hannaford, ne ha ricostruito la storia iniziata nel 1952 per volontà del patologo del centro di malattie mentali dottor Coleman de Chenar. A oggi resta ancora il mistero del destino di numerosi reperti risultati mancanti dalla collezione.