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Le ceneri del cricket 29.12.10

Il The Ashes, letteralmente "Le Ceneri", è una serie di test match di cricket tra le nazionali di Inghilterra e Australia.
E' la più antica competizione internazionale di cricket e una delle più antiche manifestazioni sportive ancora in corso essendo stato istituito nel 1882.

The Ashes deve il suo nome all'insoluta circostanza in cui nacque.

Nel test match disputato a partire dal 28 agosto 1882 al The Oval di Londra per la prima volta nella storia la selezione inglese fu sconfitta in casa dagli australiani.
L'evento scosse gli animi tanto che la rivista Sporting News pubblicò un ironico necrologio per ricordare la morte del cricket inglese e il fatto che le ceneri sarebbero state portate in Australia.

In Affectionate Remembrance
of
ENGLISH CRICKET,
which died at the Oval
on
29th AUGUST, 1882,
Deeply lamented by a large circle of sorrowing
friends and acquaintances
----
R.I.P.
----
N.B.-The body will be cremated and the ashes taken to Australia.

Nel dicembre del 1882 il Conte Ivo Bligh fu capitanò la selezione inglese in tre test match in terra australiana. Il mondo del cricket, l'allora Impero Britannico trattenne il fiato per settimane.
L'Australia vinse la prima partita, ma la selezione inglese conquistò le ultime due vincendo la serie.
Al termine del terzo test match, Bligh fu trattenuto da due signore australiane - una delle due, Florence Morph sarebbe diventata la sua futura sposa - che gli consegnarono una piccola urna con al suo interno le ceneri di alcuni bail - i paletti delle porte del cricket -.

Bligh riportò in patria e l'urna e i tifosi affermarono che le ceneri erano state riconquistate. Quella tradizione non si sarebbe più persa.

Oggi l'Inghilterra ha stracciato l'Australia, infierendo la peggiore sconfitta da 98 anni a questa parte alla selezione verde oro, conquistando il diritto a detenere l'urna.