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Sul lato radical chic dell'Atlantico.

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Il wasabi e l'autentico wasabi 21.03.19

La famiglia di Shigeo Iida coltiva Wasabia Japonica da otto generazioni.

Il vero wasabi, come quelli che coltiviamo, ha un gusto unico e fragrante che prima colpisce il naso. La dolcezza viene dopo, seguita infine dalla piccantezza.

Il wasabi è tra le coltivazioni più costose al mondo. Questa pianta, originaria dei torrenti montuosi del Giappone centrale, necessita di anni di crescita prima di essere pronta per essere raccolta e germina solo se le condizioni risultano perfette. Inoltre una volta ridotto in pasta, il wasabi perde il suo sapore entro 15 minuti.
Per questo motivo la quasi totalità della pasta wasabi venduta viene in realtà preparata con una miscela di rafano macinato, colorante alimentare verde e un pizzico di altre spezie, come la senape cinese.
Il wasabi autentico in giapponese viene chiamato hon-wasabi, letteralmente wasabi originale; la sua funzione antibatterica e digestiva lo renderebbe per questo molto adatto ad accompagnarsi al pesce crudo.

Come stimare la massa della Via Lattea 17.03.19

La Via Lattea
La Via Lattea

Combinando i dati di del telescopio spaziale Hubble e del satellite Gaia dell'ESA, i ricercatori hanno migliorato la stima della massa della Via Lattea ora fissata a 1,5 trilioni di masse solari con un'estensione di circa 129.000 anni luce dal centro galattico.
Circa l'84% dell'intera massa è costituita da materia oscura. I 200 miliardi di stelle della galassia rappresentano il 4% del totale. Il restante 12% consiste in materiale non stellare come nebulose, pianeti, comete, asteroidi, ecc.
Secondo la stima il buco nero supermassiccio nel centro della Via Lattea rappresenta circa 4 milioni di masse solari.

Per misurare la massa della materia oscura, il team di astronomi e fisici guidato da Laura Watkins dell'European Southern Observatory ha rilevato le velocità e i movimenti degli ammassi globulari che orbitano attorno alla Via Lattea.

Quanto più massiccia è una galassia, tanto più velocemente i suoi ammassi globulari si muovono sotto la spinta della sua gravità. La maggior parte delle misurazioni precedenti ha rilevato la velocità con cui un gruppo si avvicina o si allontana dalla Terra, cioè la velocità lungo la nostra linea di vista. Tuttavia, siamo stati in grado di misurare anche il moto laterale degli ammassi da cui è stato possibile calcolare la velocità totale e di conseguenza la massa galattica.

Il Pi greco e il concetto di infinito 14.03.19

Le prime cifre decimali del Pi greco
Le prime cifre decimali del Pi greco

Nel suo libro di prossima uscita Infinite Powers: How Calculus Reveals the Secrets of the Universe, Houghton Mifflin Harcourt racconta come la costante Pi abbia aperto all'umanità la strada per familiarizzare e comprendere matematicamente il concetto di infinito.

Come proporzione, il Pi greco è stato usato fin dai tempi dei Babilonesi, ma fu il geometra greco Archimede, circa 2.300 anni fa, che per primo dimostrò come stimare rigorosamente il valore di pi. Tra i matematici del suo tempo, il concetto di infinito era tabù; Aristotele aveva cercato di bandirlo per essere troppo paradossale e logicamente infido. Nelle mani di Archimede, tuttavia, l'infinito divenne un cavallo di battaglia matematico.

Lo ha usato per scoprire l'area di un cerchio, il volume di una sfera e molte altre proprietà di forme curve che avevano messo in discussione i migliori matematici prima di lui. In ciascun caso, ha approssimato una forma curva utilizzando un gran numero di piccole linee rette o poligoni piatti. Le approssimazioni risultanti erano oggetti poligonali e sfaccettati che davano una visione fantastica delle forme originali, specialmente quando immaginava di usarne infiniti, con lati infinitesimamente piccoli nel processo.

Nel cercare di domare l'infinito Archimede ha aperto la strada al mondo moderno.

In ogni campo dello sforzo umano, dalla chirurgia plastica ricostruttiva alla simulazione dell'aria che scorre oltre l'ala di un jet, miliardi di minuscoli elementi discreti rappresentano una realtà intrinsecamente fluida e analogica. Tutto è iniziato con il calcolo di Pi. Il Pi greco rappresenta un limite matematico: un'aspirazione verso la curva perfetta, un progresso costante verso una stella irraggiungibile. Esiste, chiaro come la notte, senza una fine.

Il futuro del web attraverso le sue sfide attuali 12.03.19

Tim Berners-Lee
Tim Berners-Lee

Nel 30° anniversario di una delle tecnologie più dirompenti della civiltà umana, il suo creatore Tim Berners-Lee affronta le sfide che il web dovrà superare per continuare a evolversi in un ambiente aperto e costruttivo capace di connettere e non dividere, di diffondere conoscenza e non propaganda.

Il web è diventato una piazza pubblica, una biblioteca, uno studio medico, un negozio, una scuola, uno studio di progettazione, un ufficio, un cinema, una banca e molto altro ancora. Ovviamente con ogni nuova funzionalità, ogni nuovo sito web, il divario tra chi è online e chi non lo fa aumenta, rendendo ancora più indispensabile rendere disponibile il web per tutti.

E mentre il web ha creato opportunità, dato voce a gruppi emarginati e reso più facile la nostra vita quotidiana, ha anche creato opportunità per i truffatori, dato voce a coloro che diffondono odio e reso più facile commettere ogni tipo di crimine.

Sull'onda continua di notizie riguardanti l'uso improprio del web è comprensibile che molte persone si sentano spaventate e diffidino dei reali benefici di questo strumento. Ma dato quanto il web è cambiato negli ultimi 30 anni sarebbe disfattista e privo di fantasia assumere che il web come lo conosciamo non possa essere cambiato in meglio nei prossimi 30. Se rinunciamo a costruire un web migliore ora non sarà stato il web ad averci deluso. Noi avremo deluso il web.

Per affrontare questo problema dobbiamo comprendere quali meccanismi si siano inceppati. Ne vedo chiaramente tre che interessano il web di oggi:

1. Intenzioni deliberate e malevoli, come attacchi e violazioni dirette da stati sovrani, comportamenti criminali e molestie online.

2. Un sistema progettato per creare incentivi perversi in cui viene sacrificato il valore dell'utente, come i modelli di reddito basati su annunci che premiano commercialmente il clickbait e la diffusione virale di disinformazione.

3. Conseguenze negative e non intenzionali nei rapporti sociali, come la facile indignazione e la polarizzazione delle idee e la qualità delle conversazioni online.

Mentre la prima categoria è impossibile da sradicare completamente, possiamo creare sia leggi che codici per minimizzare questo problema, proprio come abbiamo sempre fatto offline. La seconda categoria ci impone di ridisegnare i sistemi in modo tale da modificare gli incentivi. E infine per l'ultima categoria si richiede una ricerca per capire i sistemi esistenti e modellarne di nuovi o modificare quelli già esistenti.

Non si può incolpare un solo governo, un social network o lo spirito umano. Le narrazioni semplicistiche rischiano di esaurire la nostra energia mentre inseguiamo i sintomi di questi problemi invece di concentrarci sulle loro cause profonde. Per farlo, avremo bisogno di unirci come una comunità web globale.

In momenti cruciali, generazioni prima di noi hanno intensificato il lavoro insieme per un futuro migliore. Con la Dichiarazione Universale dei Diritti Umani, diversi gruppi di persone sono stati in grado di concordare principi essenziali. Con la Convenzione delle Nazioni Unite sul diritto del mare e il Trattato sullo Spazio Extra-Atmosferico, abbiamo preservato nuove frontiere per il bene comune. Anche ora, dal momento che il web rimodella il nostro mondo, abbiamo la responsabilità di assicurarci che sia riconosciuto come un diritto umano e costruito per il bene pubblico. Questo è il motivo per cui la Web Foundation sta lavorando con i governi, le aziende e i cittadini per costruire un nuovo contratto per il web.

Abiti in grado di uccidere 06.03.19

Litografia del 1860 sul pericolo di combustione della crinolina
Litografia del 1860 sul pericolo di combustione della crinolina

Film e star system ci hanno spesso mostrato coma la moda possa essere spietata, ma ci sono stati periodi in cui lo è stata letteralmente.
Nel libro illustrato Killer Fashion, Jennifer Wright racconta di come la moda, nella spasmodica ricerca di uno stile di successo, abbia commesso passi falsi mettendo in serio pericoli chi indossava abiti e accessori inclini a prendere fuoco, avvelenare, rendere deformi, essere radioattivi e a causare altri spiacevoli inconvenienti.

Il fenomeno atmosferico chiamato STEVE 05.03.19

STEVE, Strong Thermal Emission Velocity Enhancement
STEVE, Strong Thermal Emission Velocity Enhancement

STEVE, per gli amici Strong Thermal Emission Velocity Enhancement, è stato scoperto per caso grazie alle immagini scattate da alcuni fotografi che osservavano aurore boreali.
Questo particolare fenomeno atmosferico era stato inizialmente confuso proprio con una comune aurora polare, sino a quando non è stato osservato anche molto più a sud nei cieli del Canada a latitudini dove questi fenomeni si presentano di rado.
STEVE si manifesta nel cielo notturno come una striscia sottile e luminosa color porpora con propaggini bianche e verdi.

L'unicità di Steve risiede in alcuni dettagli: mentre il processo di creazione su larga scala è lo stesso di quello di un'aurora, Steve percorre linee del campo magnetico terrestre diverse rispetto all’aurora. Tutte le immagini e i video raccolti mostrato che Steve appare a latitudini molto più basse. Ciò significa che le particelle cariche che creano Steve si collegano a linee di campo magnetico che sono più vicine all'equatore terrestre, ed è per questo che Steve viene spesso visto anche nel Canada meridionale. Forse la sorpresa più grande è apparsa nei dati satellitari, dai quali si evince che Steve è originato da un flusso di particelle estremamente calde che si muovono rapidamente, chiamate Said (sub auroral ion drift, deriva sub aurorale di ioni). Gli scienziati stanno studiando queste particelle dal 1970, ma non pensavano che avessero una controparte ottica. I satelliti Swarm hanno registrato informazioni sulle velocità e le temperature delle particelle cariche, ma non avendo imager a bordo, non hanno potuto fare foto dall'alto.

Un'altra notte al Warp Core Cafe 04.03.19

Another Night at the Warp Core Cafe, disegnato da Jeff Carlisle
Another Night at the Warp Core Cafe, illustrato da Jeff Carlisle

L'illustratore di Jeff Carlisle ha raccolto in un unico poster molti tra i più celebri personaggi tratti da serie tv, film e romanzi di fantascienza. Riuscite a riconoscerli tutti?
Non mancano ovviamente le rispettive astronavi e macchine del tempo, parcheggiate all'interno o in orbita attorno al Warp Core Cafe.

Da qualche parte il capitano Picard assiste con un facepalm al braccio di ferro tra Han Solo e il capitano Kirk, l'ambasciatore Londo Mollari brinda alla Repubblica Centauri, Kang e Kodos aspettano di entrare, Jen il Gelfling protegge Kira, mentre un mutante di Metaluna guarda con scetticismo Ruttolomeo.