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Il blog di Tiziano Caviglia

Storie di tasse curiose

Res publica   31.01.21

Mental Flos ha raccolto 8 testimonianze di altrettante tasse curiose e spesso inique imposte in periodi diversi della storia, dall'antica Roma sino a giorni nostri.

Se un cavaliere nell'Inghilterra medievale avesse avuto cose migliori da fare che andare a combattere nell'ennesima guerra, avrebbe potuto pagare quella che era nota come scutage. Conosciuta anche come la "tassa dei codardi", questo pagamento permetteva al cavaliere di saltare il servizio militare durante una determinata campagna. È noto che il re Giovanni, che regnò dal 1199 al 1216, abusò di questa tassa, spesso esigendola anche quando il paese non era in guerra.

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Osservare le singole pennellate della Ragazza con l'orecchino di perla

Geek   27.01.21

Hirox ha scansionato in 3D con un microscopio digitale l'iconico dipinto di Johannes Vermeer, la Ragazza con l'orecchino di perla, conservato al museo Mauritshuis a L'Aia.
L'immagine da 10 gigapixel ottenuta è completamente esplorabile per apprezzarne il tratto e la matericità dell'opera, meglio di quanto non si potrebbe fare a occhio nudo.

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Imparare Vim giocando

Geek   25.01.21
Screenshot di Vim Adventures
Screenshot di Vim Adventures

Evoluzione di Vi, nata nel 1991 per mano di Bram Moolenaar, Vim rimane ancora oggi uno degli editor di testo più utilizzati tra gli sviluppatori.
La sua interfaccia modale, ovvero il passaggio da una modalità di inserimento a una modalità di comando utilizzando solo caratteri interpretati di volta in volta come comandi o come testo da inserire, è al tempo stesso uno dei suoi punti di forza perché permette una maggiore velocità di editing, ma anche il suo più grande punto debole; la curva di apprendimento di questo editor open source e multipiattaforma è difatti tra le più ripide.

Se l'help file non vi fa alzare un sopracciglio e digitare vimtutor sulla vostra shell non migliora la comprensione di questo editor, un modo divertente e immersivo per imparare a usare Vim è quello di superare, livello dopo livello, le lezioni proposte come sfide nel gioco creato da Doron Linder, Vim Adventures.

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Una sitcom sul nulla

Multimedia   22.01.21

Seinfeld è ricordata come la sitcom basata "sul nulla". La gag è una metacitazione che deriva dalla stessa esperienza dei creatori della serie e riproposta nella puntata in cui Jerry e George Costanza propongono ai dirigenti del network di realizzare uno show basato sulle loro vite e nell'agitazione del momento, George si lascia scappare che la sitcom non parlerà letteralmente di nulla.

Evan Puschak, in arte Nerdwriter1, approfondisce l'argomento collegando Seinfeld all'opera letteraria di Gustave Flaubert, che voleva scrivere "un romanzo su niente".
L'analisi su questo "nulla" spiegherà perché Seinfeld è stata diversa da tutte le altre sitcom, a partire dalla mancanza dei classici tropi del genere: l'assenza di un'evoluzione che porti i personaggi a migliorarsi nel tempo, all'inesistenza di una famiglia nucleare e all'incapacità dei protagonisti di superare i problemi apprendendo nuove lezioni di vita.

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Qualche curiosità sulle cerimonie di insediamento dei presidenti degli Stati Uniti d'America

Res publica   18.01.21
Insediamento del presidente Theodore Roosevelt, 1905
Insediamento del presidente Theodore Roosevelt, 1905

Mentall Floss ha raccolto 35 fatti curiosi accaduti durante le ultime 58 cerimonie dell'Inauguration Day, in attesa di assistere all'insediamento di Joe Biden come 46° presidente americano.

1. La cerimonia di insediamento di George Washington in due città diverse.

Sebbene diversi presidenti abbiano partecipato all'Inauguration Day in luoghi diversi da Washington, D.C., George Washington è l'unico presidente ad aver partecipato a due cerimonie di insediamento in due città separate: il 30 aprile 1789, Washington ha prestato giuramento presidenziale sul balcone della Federal Hall di New York City. Il suo secondo insediamento avvenne il 4 marzo 1793, presso il Congress Hall di Filadelfia, che allora era la capitale della nazione.

[...] 8. Dolley Madison è stata la prima donna a partecipare a un insediamento.

Le First Lady non hanno sempre avuto un posto importante alla Casa Bianca. Nel 1809, Dolley Madison divenne la prima First Lady ad assistere all'inaugurazione del marito. E ci sono voluti più di 150 anni perché la FLOTUS avesse un ruolo nella cerimonia; nel 1965, Lady Bird Johnson tenne la Bibbia mentre il presidente prestava giuramento.

[...] 30. Madre Natura si è fatta notare a entrambe le cerimonie di insediamento di Ronald Reagan.

Deve esserci stato qualcosa nell'aria durante gli insediamenti di Reagan: la sua prima volta, il 20 gennaio 1981, è stato l'Inauguration Day più caldo mai registrato (a mezzogiorno c'erano all'incirca 13° C). Quattro anni dopo, il 21 gennaio 1985, ha raggiunto un altro record meteorologico, questa volta per la cerimonia di insediamento più fredda mai registrata (all'aperto c'erano quasi 14° C sotto zero).

[...] 31. Bill Clinton è stato un pioniere dello streaming durante il suo insediamento.

La seconda cerimonia di insediamento di Bill Clinton, avvenuta il 20 gennaio 1997, è stata la prima trasmessa in diretta streaming sul web.

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Cosa causa l'elasticità della percezione del tempo

Geek   16.01.21

A volte sembra che il tempo smetta di scorrere, mentre in altre occasioni vola via.
Gli scienziati si sono interrogati sul perché il tempo apparentemente rallenti o acceleri. La risposta alla nostra percezione di un tempo elastico potrebbe risiedere nella dopamina.

[...] decenni di ricerche suggeriscono che il neurotrasmettitore conosciuto come dopamina giochi un ruolo fondamentale nel modo in cui percepiamo il tempo. La dopamina ha una miriade di effetti su quanto tempo pensiamo sia trascorso in un dato periodo e questi effetti possono creare confusione. Alcuni studi hanno scoperto che l'aumento della dopamina accelera l'orologio interno di un animale, portandolo a sovrastimare il passare del tempo; altri hanno scoperto che la dopamina comprime gli eventi e li fa sembrare più fugaci; altri ancora hanno scoperto entrambi gli effetti, a seconda del contesto.

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Wikipedia 20 anni dopo

Geek   15.01.21
Celebrating 20 years of Wikipedia
Celebrating 20 years of Wikipedia

Wikipedia, la più grande enciclopedia open della storia, celebra il suo anniversario con una pagina speciale su Wikimedia Foundation che ne ripercorre i traguardi e ci ricorda la forza della curiosità, della creatività e della collaborazione umana.

Version Museum mostra l'evoluzione della home page di Wikipedia attraverso gli ultimidue decenni.

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Tutte le spade laser di Luke Skywalker

Multimedia   12.01.21

In questo video Star Wars Explained esamina, in collaborazione con Mr Sunday Movies, le spade laser appartenute a Luke Skywalker.
Se è vero che al cinema il cavaliere Jedi ha sempre impugnato soltanto due spade laser, in altre opere canoniche del franchise la storia è un po' più complicata.

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