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Un uomo impossibile.

Cosa ci ha insegnato Cassini 11.09.17

Encelado fotografato dalla sonda Cassini
Encelado fotografato dalla sonda Cassini

I 13 anni che la sonda Cassini ha passato esplorando Saturno e il suo sistema di satelliti ci ha illuminato su uno dei più affascinanti giganti gassosi del sistema Solare e sulle probabilità della vita extraterrestre riscrivendo da zero interi manuali di planetologia.
Popular Mechanics ripercorre le tappe fondamentali di una delle più rilevanti missioni spaziali della nostra epoca.

Launched on October 15, 1997, Cassini traveled for six years and 261 days before reaching Saturn. Though the sixth planet lies an average of 890 million miles from Earth, Cassini flew some 2.2 billion miles to get there via the scenic route: orbiting the sun to fly by Venus twice, then Earth, then to a gravity assist maneuver at Jupiter before reaching its destination. The craft has been orbiting the ringed planet since July 1, 2004, studying Saturn's fascinating moons, tiny ring particles, and turbulent atmospheric storms—including a gargantuan hexagonal vortex at the north pole that could swallow the Earth whole.