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Imparare Vim giocando

Geek   25.01.21  
Screenshot di Vim Adventures
Screenshot di Vim Adventures

Evoluzione di Vi, nata nel 1991 per mano di Bram Moolenaar, Vim rimane ancora oggi uno degli editor di testo più utilizzati tra gli sviluppatori.
La sua interfaccia modale, ovvero il passaggio da una modalità di inserimento a una modalità di comando utilizzando solo caratteri interpretati di volta in volta come comandi o come testo da inserire, è al tempo stesso uno dei suoi punti di forza perché permette una maggiore velocità di editing, ma anche il suo più grande punto debole; la curva di apprendimento di questo editor open source e multipiattaforma è difatti tra le più ripide.

Se l'help file non vi fa alzare un sopracciglio e digitare vimtutor sulla vostra shell non migliora la comprensione di questo editor, un modo divertente e immersivo per imparare a usare Vim è quello di superare, livello dopo livello, le lezioni proposte come sfide nel gioco creato da Doron Linder, Vim Adventures.

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Cosa causa l'elasticità della percezione del tempo

Geek   16.01.21  

A volte sembra che il tempo smetta di scorrere, mentre in altre occasioni vola via.
Gli scienziati si sono interrogati sul perché il tempo apparentemente rallenti o acceleri. La risposta alla nostra percezione di un tempo elastico potrebbe risiedere nella dopamina.

[...] decenni di ricerche suggeriscono che il neurotrasmettitore conosciuto come dopamina giochi un ruolo fondamentale nel modo in cui percepiamo il tempo. La dopamina ha una miriade di effetti su quanto tempo pensiamo sia trascorso in un dato periodo e questi effetti possono creare confusione. Alcuni studi hanno scoperto che l'aumento della dopamina accelera l'orologio interno di un animale, portandolo a sovrastimare il passare del tempo; altri hanno scoperto che la dopamina comprime gli eventi e li fa sembrare più fugaci; altri ancora hanno scoperto entrambi gli effetti, a seconda del contesto.

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Wikipedia 20 anni dopo

Geek   15.01.21  
Celebrating 20 years of Wikipedia
Celebrating 20 years of Wikipedia

Wikipedia, la più grande enciclopedia open della storia, celebra il suo anniversario con una pagina speciale su Wikimedia Foundation che ne ripercorre i traguardi e ci ricorda la forza della curiosità, della creatività e della collaborazione umana.

Version Museum mostra l'evoluzione della home page di Wikipedia attraverso gli ultimidue decenni.

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Come il COVID-19 ha cambiato le priorità della ricerca scientifica

Geek   27.12.20  

L'Atlantic racconta come si arrivati e cosa sta comportando il più imponente sforzo scientifico della storia: la battaglia per sconfiggere il COVID-19.

Nell'autunno del 2019, esattamente zero scienziati stavano studiando il COVID-19, perché nessuno sapeva che la malattia esistesse. Il coronavirus che lo causa, il SARS-CoV-2, era entrato negli esseri umani solo da poco e non era stato ancora identificato. Ma alla fine di marzo 2020, si era diffuso in più di 170 paesi, infettato più di 750.000 persone e innescato la più grande sfida nella storia della scienza moderna. Migliaia di ricercatori hanno abbandonato qualsiasi enigma intellettuale che in precedenza avesse consumato la loro curiosità e hanno invece iniziato a lavorare sulla pandemia. In pochi mesi, la scienza divenne completamente COVID-izzata.

Al momento della stesura di questo articolo, la biblioteca biomedica PubMed elenca oltre 74.000 articoli scientifici relativi al COVID, più del doppio rispetto alla poliomielite, al morbillo, al colera, alla dengue o alle altre malattie che affliggono l'umanità da secoli. Solo 9.700 articoli relativi all'Ebola sono stati pubblicati dalla sua scoperta nel 1976; l'anno scorso, almeno una rivista ha ricevuto più articoli sul COVID-19 rispetto a quella a pagamento. A settembre, il prestigioso New England Journal of Medicine aveva ricevuto 30.000 candidature, 16.000 in più rispetto a tutto il 2019. "Tutta questa differenza è frutto del COVID-19", afferma Eric Rubin, redattore capo del NEJM. Francis Collins, il direttore del National Institutes of Health, ha affermato: "Il modo in cui questo ha portato a un cambiamento nelle priorità scientifiche è stato senza precedenti".

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L'analisi del vaccino mRNA BioNTech/Pfizer SARS-CoV-2

Geek   27.12.20  
I primi 500 caratteri del vaccino mRNA BNT162b2 BioNTech/Pfizer SARS-CoV-2
I primi 500 caratteri del vaccino mRNA BNT162b2 BioNTech/Pfizer SARS-CoV-2

Bert Hubert ha decostruito e analizzato il vaccino a mRNA della BioNTech/Pfizer contro la SARS-CoV-2 per capire il suo funzionamento e diffonderne i dati. Un caso di reverse engineering da manuale sul primo rivoluzionario vaccino a mRNA a diffusione mondiale.

L'idea alla base di un vaccino è quella insegnare al nostro sistema immunitario come combattere un patogeno, senza che ci ammaliamo davvero. Storicamente questo è stato fatto iniettando un virus indebolito o inabilitato (attenuato), più un "adiuvante" per mettere il nostro sistema immunitario in azione. Per fare questo erano necessarie miliardi di uova (o insetti). Inoltre era una tecnica che richiedeva molta fortuna e molto tempo per essere sviluppata. A volte veniva utilizzato anche un virus diverso (non correlato).

Un vaccino a mRNA ottiene la stessa cosa ("educare il nostro sistema immunitario") ma in un modo simile al laser. E lo intendo in entrambi i sensi: un'azione molto ristretta, ma anche molto potente.

Quindi ecco come funziona. L'iniezione contiene materiale genetico volatile che descrive la famosa proteina "Spike" SARS-CoV-2. Attraverso mezzi chimici intelligenti, il vaccino riesce a portare questo materiale genetico in alcune delle nostre cellule.

Questi quindi inizia a produrre proteine Spike SARS-CoV-2 in quantità abbastanza grandi da far entrare in azione il nostro sistema immunitario. Di fronte alle proteine Spike e (soprattutto) ai segni rivelatori che le cellule sono state rilevate, il nostro sistema immunitario sviluppa una potente risposta contro molteplici aspetti della proteina Spike E del processo di produzione.

E questo è ciò che ci porta al vaccino efficiente al 95%.

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