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Raccogliere polvere di asteroidi

Geek   22.10.20  

La missione OSIRIS-REx, lanciata dalla NASA per raccogliere e riportare un campione di regolite dell'asteroide 101955 Bennu sulla Terra, spiegata da Salon.

Ci sono una serie di ragioni per essere ottimisti su ciò che questi campioni di suolo potrebbero insegnarci sulle origini della vita nell'universo. Per prima cosa, Bennu è un asteroide carbonaceo, il che significa che è composto in gran parte da carbonio, un elemento considerato uno dei mattoni della vita. Lo stesso astroide è piccolo, circa 500 metri di diametro. Due anni fa Dante Lauretta annuncio che, sulla base di tracce di materiali simili all'argilla sulla superficie dell'asteroide, Bennu "sembra essere un bersaglio molto ricco di acqua, e l'acqua è la componente più interessante e forse la più redditizia che vorresti estrarre da un asteroide".

Amy Simon, ricercatrice presso il Goddard Space Flight Center della NASA a Greenbelt, nel Maryland, aggiunge che "la presenza di minerali idratati sull'asteroide conferma che Bennu, la cui formazione risale alla nascita del sistema Solare , è un eccellente obiettivo per la missione OSIRIS-REx per studiare la composizione di sostanze volatili e organiche primitive. Quando campioni di questo materiale saranno riportati sulla Terra nel 2023, gli scienziati riceveranno un tesoro di nuove informazioni sulla storia e l'evoluzione del nostro sistema Solare".

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Il curioso skyline di Londra

Geek   07.10.20  

I grattacieli di Londra devono la loro caratteristica forma a un accordo che dal 1938 ne limita l'altezza e la posizione per non ostacolare la vista della cupola della Cattedrale di Saint Paul, visibile da zone scenografiche della città.
Cheddar racconta come tutto è nato e in che modo generazioni di architetti hanno dovuto piegare (letteralmente) i loro progetti per rispettare questo criterio.

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La ricerca del primo pianeta extragalattico

Geek   01.10.20  
La galassia Vortice e NGC 5195
La galassia Vortice e NGC 5195

Rianalizzando vecchi dati raccolti dal telescopio spaziale Chandra, un team dell'Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, guidato da Rosanne Di Stefano, afferma di aver rilevato la presenza del primo pianeta scoperto in un'altra galassia, aprendo la strada alla ricerca di corpi celesti extragalattici.
Il candidato, battezzato M51-ULS-1b, è stato identificato nella galassia Vortice a circa 23 milioni di anni luce dalla Terra. Risulta essere leggermente più piccolo di Saturno, fa parte di un sistema stellare binario e la sua orbita si trova a una distanza di forse dieci volte quella tra la Terra e il Sole.

Dalla prima scoperta del primo esopianeta nel 1992, gli astronomi ne hanno trovati migliaia di altri. Infatti, stimano che la Via Lattea sia la patria di 40 miliardi di mondi.

Quindi è facile immaginare che i pianeti debbano essere comuni in altre galassie, in particolare in quelle che sembrano simili alla nostra. Ma quando si tratta di individuare questi pianeti, c'è un problema.

Altre galassie sono così lontane e le stelle così ammassate in regioni di spazio così piccole, almeno dal punto di vista di osservatori sulla Terra, che è difficile identificare le singole galassie per non parlare della presenza di eventuali pianeti al loro interno.

Il team di astronomi è riuscito a scoprire M51-ULS-1b grazie alla particolarità del sistema stellare in cui si trova. Questo sistema binario è infatti costituito da una stella di neutroni (o forse da un buco nero) che attrae materia dalla stella compagna. Tale processo rilascia enormi quantità di energia, rendendo questo sistema una delle maggiori fonti di raggi X dell'intera galassia Vortice.
Dato che la fonte di questi raggi X è estremamente piccola, un pianeta gigante durante la sua rivoluzione può eclissarla completamente ed essere rilevato da strumenti come il telescopio orbitale Chandra.

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Nascita e caduta di Kodak

Geek   26.09.20  

George Eastman chiamò la sua azienda Kodak perché era un nome breve, forte, facile da pronunciare e per venire incontro alle leggi sui marchi depositati, non aveva nessun significato.
Dal 1888 Kodak è stata sinonimo di pellicola e ha reso la fotografia accessibile anche ai non professionisti, per poi espandersi nell'industria del cinema e finire divorata dalla sua stessa incapacità di comprendere la rivoluzione digitale.

In questo breve documentario il Wall Street Journal racconta la storia di Kodak che oggi tenta di reinventarsi, dopo aver rinunciato ad adattarsi a un futuro che ha contribuito a realizzare, ma che non ha mai abbracciato.

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Se Wikipedia fosse un gioco di ruolo

Geek   18.09.20  

Wikipedia è una fonte inesauribile di articoli e questo può portare di link in link a perdersi tra i suoi meandri e se si è editor a passare gran parte del proprio tempo ad aggiungere o modificare voci enciclopediche.
Una teoria spiega ironicamente la natura intrinsecamente avvincente della più vasta enciclopedia della storia e la sua tendenza a produrre Wikifanatici. Wikipedia non sarebbe nientr'altro che un MMORPG, un gioco di ruolo online multiplayer di massa.

L'ambientazione
Wikipedia è un'ambientazione di gioco coinvolgente con oltre 39,9 milioni di giocatori e oltre 6,16 milioni di luoghi unici, tra cui oltre 99.000 aree segrete, 32.000 dungeon completamente esplorati e 5.900 livelli finali. Oggetti e poteri magici possono essere trovati sparsi qua e là, l'orientamento è favorito dalle mappe dell'ambientazione di gioco. Alcuni di questi luoghi, così come accade per oggetti e magie, possono risultare sgradevoli e arrivare a sbilanciare il gioco. I giocatori generalmente non li apprezzeranno e i Game Master finiranno per rimuoverli o, se sono eretici, censurarli.

Il mondo di Wikipedia può richiedere diversi anni per essere esplorato completamente, con le sue molteplici regioni. I dungeon all'interno del gioco variano notevolmente in termini di dimensioni. Alcuni sono così grandi che possono richiedere ore per essere esplorati, mentre altri sono così piccoli che i giocatori li possono osservare con un solo sguardo.

 
Meccaniche di gioco
I giocatori possono accumulare punti esperienza (EXP), consentendo loro di avanzare a livelli più alti. Alcuni giocatori si concentrano troppo sull'aumento dei punti esperienza e questo li mette in cattiva luce all'interno dalla comunità. [...] Ogni giocatore ha caratteristiche uniche e può scegliere tra una serie di classi come Soldati, Truffatori, Arci Maghi, Stregoni, Archeri e Prelati, oltre a rappresentare una delle numerose razze: gnomi, orchi e folletti. In alcuni casi, un giocatore può scegliere di giocare con un numero eccessivo di classi o di interpretare con più razze contemporaneamente. Ciò fornisce un'ulteriore sfida, perché devono evitare di essere catturati dai cacciatori di taglie, che hanno il compito di sradicarli e distruggerli. La valuta del gioco (WikiMoney) è in gran parte inutilizzata e la maggior parte dei giocatori preferisce accumulare diversi tipi di tesori come stelle e numerose altre icone che i giocatori possono assegnare loro. I giocatori possono intraprendere missioni, combattere battaglie con i boss, battagliare in grandi arene e persino provare a cambiare la propria classe per diventare Game Master. Infine è sempre possibile imbattersi casualmente in mostri e provare a sconfiggerli.

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La mappa della Terra attraverso le ere geologiche

Geek   14.09.20  
La mappa della Terra nel triassico
La mappa della Terra nel triassico

Scorrere il tempo per vedere gli effetti della deriva dei continenti sulla Terra negli ultimi 750 milioni di anni.
Una dettagliata mappa interattiva, realizzata da Dinosaur Database, per scoprire ad esempio come si presentava la superficie del nostro pianeta alla comparsa dei primi vertebrati o dei primi fiori o al tempo dell'estinzione dei dinosauri o per ottenere la posizione esatta di una località attuale sui continenti della Terra del passato.

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Proteus, la base sottomarina immaginata dal nipote di Cousteau

Geek   08.09.20  

Una base sottomarina, al largo dell'isola di Curaçao, capace di superare le limitazioni dell'Aquarius Reef Base per diventare l'equivalente oceanografico della Stazione Spaziale Internazionale.
Proteus, disegnata da Yves Behar, è il progetto del nipote d'arte Fabien Cousteau per realizzare l'habitat subacqueo più avanzato al mondo. Una piattaforma di ricerca essenziale per studiare gli oceani, la vita marina e le sfide ambientali portate dal cambiamento climatico.

Con oltre 370 metri quadrati la Proteus sarà dieci volte più grande dell'Aquarius Reef Base. Di forma circolare, la struttura a due piani ruoterà attorno a una rampa centrale curva che collega i due piani. [...] Per mitigare lo stress è stato immaginato uno spazio sociale siturato al centro, circondato da vari pod, estensioni della base in cui saranno collocati gli alloggi, i laboratori di ricerca, le aree mediche e i servizi.

A 60 piedi sotto la superficie, la luce naturale diventa un'altra sfida, essendo ridotta alla metà dello spettro visibile. I pod circolari saranno quindi sfalsati tra loro, con finestre a oblò e lucernari che consentiranno l'ingresso di quanta più luce naturale possibile. All'interno, le luci artificiali soddisferanno il bisogno umano di un minimo di dieci minuti di raggi UV al giorno.

Per facilitare l'esplorazione dell'oceano, la struttura includerà anche una piscina circolare, o come la chiamava Jacques Cousteau, "una porta liquida". Questa apertura appositamente progettata, situata nella parte inferiore dell'habitat, consentirà ai subacquei di uscire attraverso una camera pressurizzata. A differenza di una stazione spaziale o di un sottomarino, la pressione dell'aria all'interno delle strutture sottomarine è mantenuta uguale alla pressione dell'acqua all'esterno, impedendo all'acqua di mare di entrare nell'habitat. Ciò consente agli acquanauti di scivolare facilmente fuori e condurre ricerche subacquee utilizzando l'immersione in saturazione, una tecnica che riduce il rischio di malattia da decompressione. Dopo 24 ore a qualsiasi profondità, il corpo umano diventa saturo di azoto e gli acquanauti possono rimanere negli habitat sottomarini per un periodo di tempo indefinito. (Bruce Cantrell e Jessica Fain detengono il record attuale: 73 giorni nella Jules 'Undersea Lodge, un ex habitat di ricerca trasformato in hotel sottomarino). Quando sono pronti per riemergere, il tempo necessario per la decompressione è lo stesso indipendentemente dalla durata della permanenza.

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Il suono di una foresta

Geek   04.09.20  
Screenshot di Sounds of the Forest
Screenshot di Sounds of the Forest

Sounds of the Forest è una libreria open source che raccoglie i rumori di boschi e foreste per creare una mappa sonora della natura che copra per quanto possibile tutto il mondo.
Le registrazioni potranno essere ascoltate da chiunque senza limiti o anche rielaborate per comporre musica e creare nuovi suoni o opere d'arte da presentare al Timber Festival 2021, il festival che esplora l'impatto evolutivo delle foreste e celebra la cultura del bosco in tutte le sue forme.

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La matematica dei pinguini

Geek   01.09.20  

Pochi esseri viventi possono sopravvivere alle rigide temperature dell'Antartide. I pinguini imperatore sono tra questi animali e nel corso dell'evoluzione hanno sviluppato un modo ingegnoso per tenersi al caldo, assicurando così la sopravvivenza della colonia e dei pulcini a dispetto delle tempeste di neve e dei gelidi venti polari, continuando a muoversi secondo un percorso controvento che permette a ogni singolo esemplare di non rimanere mai troppo a lungo esposto al freddo o troppo al caldo.

Quanta Magazine ha intervistato François Blanchette, professore di matematica applicata alla UC Merced, per investigare sullo schema geometrico che i pinguini imperatore seguono per garantire un'equa distribuzione di calore all'intera colonia.

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