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Il rapporto di Google sulla mobilità durante la pandemia di COVID-19

Geek   03.04.20  
Il rapporto di Google sulla mobilità durante la pandemia di COVID-19
Il rapporto di Google sulla mobilità durante la pandemia di COVID-19

Google ha utilizzato i dati della localizzazione, raccolti anonimamente dagli smartphone, per realizzare rapporti su 131 paesi che aiutino i funzionari della sanità pubblica a capire come sono cambiati i movimenti delle persone in risposta alla pandemia globale di COVID-19 e all'obbligo, introdotto da molti stati, di distanziamento sociale.

Mentre le comunità globali rispondono alla pandemia di COVID-19, c'è stata una crescente enfasi sulle strategie di salute pubblica, come le misure di allontanamento sociale, per rallentare il tasso di trasmissione.
In Google Maps, utilizziamo dati aggregati e anonimizzati che mostrano quanto sono occupati determinati luoghi, contribuendo a identificare quando un'azienda locale tende ad essere più affollata. Abbiamo appreso dai funzionari della sanità pubblica che questo stesso tipo di dati aggregati e anonimizzati potrebbe essere utili mentre prendono decisioni critiche per combattere COVID-19.

Ogni rapporto contiene informazioni sui modelli di movimento in sei categorie: vendita al dettaglio e attività ricreative (ristoranti, caffè, centri commerciali, parchi a tema, musei, biblioteche, cinema e luoghi simili), alimentari e farmacie (supermercati, magazzini alimentari, mercati degli agricoltori, negozi di specialità alimentari e farmacie), parchi (spiagge pubbliche, porti turistici, parchi per cani, piazze e altri spazi pubblici), stazioni di transito(fermate della metropolitana e le stazioni degli autobus e dei treni), luoghi di lavoro e residenze.

Il rapporto della mobilità in Italia nelle ultime settimane.

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30 anni di Hubble in un'infografica

Geek   02.04.20  
30 anni di osservazioni scientifiche del telescopio spaziale Hubble nell'infografica di Nadieh Bremer (Visual Cinnamon)
30 anni di osservazioni scientifiche del telescopio spaziale Hubble nell'infografica di Nadieh Bremer (Visual Cinnamon)

Il 24 aprile del 1990 venne lanciato a bordo dello Space Shuttle Discovery il telescopio spaziale Hubble, il cui nome omaggia il celebre astronomo, diventando ben presto uno dei più famosi telescopi spaziali, un'icona dell'esplorazione spaziale grazie alle straordinarie immagini astronomiche che ha catturato e alla sua longevità che gli permetterà di operare ancora per alcuni decenni.
In occasione del suo 30° anniversario, Nadieh Bremer ha realizzato un'infografica che elenca le principali osservazioni dell'HST.

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Che cos'è un ventilatore polmonare

Geek   31.03.20  

Che cos'è, a cosa serve, perché scarseggia e come funziona l'apparecchiatura salvavita che è entrata a far parte del nostro quotidiano con l'inizio della crisi legata alla pandemia di COVID-19.
Il ventilatore polmonare spiegato ai non addetti ai lavori da Lifehacker.

Quando respiri, il diaframma e gli altri muscoli del petto si contraggono, il che espande il petto e crea una pressione negativa per attirare aria ricca di ossigeno nei polmoni. Espirando l'anidride carbonica quando questi muscoli si rilassano e il torace ritorna alle sue dimensioni normali. Se il tuo corpo non può creare da solo quella pressione negativa, un ventilatore può essere usato per creare una pressione positiva, spingendo l'aria.

[...] Prima che raggiunga il paziente, l'aria scorre attraverso un umidificatore, che lo riscalda e lo inumidisce. Da lì, l'aria ossigenata viene spinta attraverso un tubo che lo trasporta ai polmoni e rimuove l'anidride carbonica risultante.

I pazienti sottoposti a ventilazione meccanica sono generalmente intubati, il che significa che hanno un tubo inserito attraverso la bocca e nelle vie respiratorie. Una volta che il tubo endotracheale è in posizione, l'estremità si gonfia per sigillare le vie aeree, il che impedisce a qualsiasi gas o fluido di fuoriuscire mentre l'aria viene spinta nei polmoni.

[...] un ventilatore non è un dispositivo imposta e dimentica. Richiede un monitoraggio costante e frequenti aggiustamenti per bilanciare la pressione, il volume, la percentuale di ossigeno e la frequenza respiratoria per ogni singolo paziente, il che significa che avere molte persone collegate ai ventilatori impegna le risorse degli ospedali, gli infermieri e i dottori.

Un ulteriore ostacolo legato al COVID-19 è che il personale medico deve essere vestito con dispositivi di protezione individuale (camici, maschere, guanti, occhiali) ogni volta che interagisce con un paziente. Ciò significa che non possono semplicemente entrare e girare un quadrante per regolare la macchina.

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Ottenere un'immagine nitida di un buco nero

Geek   24.03.20  

Dopo aver fotografato per la prima volta l'orizzonte degli eventi di un buco nero, il supermassiccio M87 grazie all'Event Horizon Telescope (EHT), gli astronomi si sono interrogati su come poter migliorare la nitidezza delle immagine ottenute. Una soluzione potrebbe essere quella di concentrarsi sull'anello fotonico del un buco nero.

Michael Johnson del Center for Astrophysics Harvard and Smithsonian spiega questa teoria su Science Advances.

L'immagine di un buco nero in realtà contiene una serie nidificata di anelli, ogni nuovo anello ha circa lo stesso diametro del precedente ma diventa sempre più nitido perché la sua luce orbita attorno al buco nero più volte prima di raggiungere l'osservatore. L'attuale immagine catturata da EHT è solo un frammento della complessità di ciò che rappresenta un buco nero.

Tuttavia per ottenere questo tipo di immagini l'EHT, che è formato da numerosi telescopi sparsi su tutto il pianeta trasformando la Terra stessa in un immenso telescopio, non è sufficiente. Anche in questo caso però la soluzione è tecnicamente alla portata. Per costruire un radiointerferometro ancora più grande basterebbe infatti aggiungere un telescopio spaziale all'EHT.

Studiare gli anelli fotonici non solo migliorerebbe le foto ottenute, ma permetterebbe agli astronomi di utilizzare i dati raccolti per scoprire la massa, le dimensioni e la rotazione dei buchi neri.

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Cos'è l'immunità di gregge e come potrebbe aiutare a fermare la pandemia di COVID-19

Geek   22.03.20  

Il MIT Technology Review analizza il fenomeno di immunità di gregge e cosa ha a che fare con la fine dell'emergenza legata alla pandemia di COVID-19.

Esistono fondamentalmente tre modi per fermare definitivamente la pandemia di Covid-19. Il primo comporta restrizioni straordinarie sulla libera circolazione e l'assembramento, nonché test a tappeto per interrompere completamente la sua trasmissione. Tuttavia questo potrebbe ormai essere impossibile ora che il virus è presente in oltre 100 paesi. Il secondo modo è un vaccino capace di immunizzarci tutti, ma deve ancora essere sviluppato.

Il terzo metodo è potenzialmente efficace ma orribile da considerare: aspettare pazientemente che abbastanza persone vengano contagiate.

Se il virus continuasse a diffondersi liberamente, alla fine la maggioranza delle persone verrebbero infettate e (se sopravvivessero) diventerebbero immuni, in questo modo l'epidemia si arresterebbe da sola poiché il virus avrebbe difficoltà a trovare ospiti da contagiare. Questo fenomeno è noto come immunità di gregge.

[...] Ma puntare subito all'immunità di gregge sarebbe una strategia disastrosa, secondo i modelli attuali. La spiegazione risiede nell'elevato numero di persone che si ammaleranno contemporaneamente e questo improvviso picco di contagiati che necessitano di cure ospedaliere o di accedere ai reparti di terapia intensiva supererà la capacità dei sistemi sanitari. [...] Rallentare la diffusione del contagio significherebbe salvare gli ospedali e salvare vite umane, ma alla fine il risultato potrebbe essere lo stesso. Cioè, anche se la pandemia si prolungherà nel tempo, potrebbe ancora volerci l'immunità di gregge per porvi fine.

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L'iPad che diventa computer portatile che diventa iPad

Geek   19.03.20  

Un giorno tutti i MacBook saranno iPad e tutti gli iPad saranno MacBook.
Oggi siamo un po' più vicini a quel giorno.

Il tuo prossimo computer non è un computer. Oggi ti presentiamo il nuovo iPad Pro. Usalo con la nuovissima Magic Keyboard con trackpad integrato (in arrivo a maggio), o con Apple Pencil, o tocca semplicemente il display Liquid Retina con un dito. Scatta foto con le fotocamere Wide e Ultra Wide pro. E sperimenta la realtà aumentata con il nuovo scanner LiDAR.

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La matematica del Coronavirus

Geek   12.03.20  

Sappiamo che la pandemia di Coronavirus COVID-19 è capace di diffondersi con una devastante rapidità. Una crescita esponenziale che può arrivare a sommergere la capacità anche dei migliori sistemi sanitari a meno di non intervenire per "appiattire la curva", distribuendo il numero dei nuovi contagiati su di un tempo più lungo e prevenendo un picco impossibile da gestire.
Le misure restrittive che il nostro e altri paesi hanno messo in pratica, come la chiusura delle scuole, l'annullamento degli eventi sportivi, il lavoro agile, le limitazioni agli spostamenti, l'auto-quarantena, sono necessarie a questo scopo, mentre contemporaneamente si cerca di moltiplicare le strutture di terapia intensiva e curare i malati.
Come e perché tutto ciò avvenga può essere spiegato con la matematica. Più precisamente prendendo in esame la funzione esponenziale e la curva logistica come ci racconta 3Blue1Brown in un breve video ricco di contenuti.

E magari, mentre restiamo a casa, non fa male dedicare un po' del nostro tempo a questo videogioco che aiuta la scienza a trovare un vaccino antivirale efficace.

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Il videogioco che aiuta a fermare il Coronavirus COVID-19

Geek   06.03.20  

Aiutare medici e scienziati a frenare l'epidemia di Coronavirus COVID-19 con un gioco. È l'intento di Foldit, un puzzle game progettato per scoprire una proteina antivirale in grado di contrastare la proteina spike del Coronavirus.
In Foldit, il giocatore piegherà le strutture proteiche per crearne continuamente di nuove, favorendo la comprensione delle diverse catene proteiche grazie ai dati raccolti.

I Coronavirus mostrano una proteina "spike" sulla loro superficie che si lega strettamente a una proteina del recettore che si trova sulla superficie delle cellule umane. Una volta che la spike del Coronavirus si lega al recettore umano, il virus può infettare la cellula umana e replicarsi... Se possiamo progettare una proteina che si lega alla proteina spike del Coronavirus potrebbe essere utilizzata per bloccare l'interazione con le cellule umane e arrestare l'infezione.

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