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Il ritmo circadiano

Geek   02.10.17  

Il premio Nobel per la medicina 2017 è stato assegnato a Jeffrey C. Hall, Michael W. Young e Michael Rosbash per lo studio che ha portato a identificare i geni e le proteine che regolano il nostro orologio biologico.

In 1984, Rosbash and Hall, working at Brandeis University in Boston, and Young at Rockefeller University in New York isolated a gene they called "period", which controlled the expression of a protein called PER. They saw that PER builds up during the hours of night, and dissipates again in daytime, so the levels oscillated over a 24-hour cycle, the basis of the "circadian rhythm" or body clock.

Importantly, they also discovered that when PER builds up in the cell, it turns off "period". So it is a self-regulating mechanism. "That was the key fundamental breakthrough," said Russell. "The appreciation of a molecular feedback loop – a gene encodes a protein which feeds back and inhibits the gene's own expression."

It wasn't clear how PER could influence its own expression, since it was unable to bind to DNA. But in 1994, Young also discovered another gene-protein pair, "timeless" and TIM, which was the missing link. He also found a third, "doubletime" and DBT, which helped control the 24-hour period.

Michael Rosbash ha raccontato l'ironia di essere stato svegliato nel cuore della notte da una telefonata da Stoccolma che ha disturbato il suo ritmo circadiano.

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Le ultime foto di Cassini

Geek   22.09.17  
L'ultima foto di Saturno scattata dalla sonda Cassini
L'ultima foto di Saturno scattata dalla sonda Cassini

La NASA ha preparato una galleria fotografica con gli ultimi scatti della sonda Cassini a Saturno e ai suoi satelliti.
L'ultima foto inviata mostra il punto di impatto della sonda nell'atmosfera del gigante gassoso.

This location -- the site of Cassini's atmospheric entry -- was at this time on the night side of the planet, but would rotate into daylight by the time Cassini made its final dive into Saturn's upper atmosphere, ending its remarkable 13-year exploration of Saturn.

The view was acquired on Sept. 14, 2017 at 19:59 UTC (spacecraft event time). The view was taken in visible light using the Cassini spacecraft wide-angle camera at a distance of 394,000 miles (634,000 kilometers) from Saturn. Image scale is about 11 miles (17 kilometers).

Saturno e i suoi anelli visti un'ultima volta nell'immagine composita, realizzata da Jason Major, con le ultimi fotografie inviate dalla sonda durante le orbite finali.

La foto composita di Saturno ripresa dalla sonda Cassini
La foto composita di Saturno ripresa dalla sonda Cassini
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Come Strava ha conquistato il cuore degli sportivi

Geek   16.09.17  

Men's Journal racconta come Strava, il sito e l'app per raccogliere, analizzare e condividere le prestazioni sportive, le sfide e i percorsi di gara, sia diventato il social network degli sportivi.

"One of the great ironies of Strava's history," says Mark Gainey, the chairman and a co-founder, "is that many people assume that Strava was started by these really passionate hardcore cyclists, when frankly neither of us"—Gainey and his co-founder, Michael Horvath—"are very good cyclists. Or I'll speak for myself—I'm not a good cyclist. We did see an opportunity in the market where there was a group that really wasn't being served well by any of the other products that were out there, and a chance for us to work with the devices that the cyclists were using."

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L'ultimo segnale di Cassini

Geek   15.09.17  

Sino alla fine Cassini ha camunicato con la Terra accendendo di continuo gli stabilizzatori per orientare l'antenna parabolica mentre si lanciava nell'atmosfera di Saturno.
L'ultima diretta della NASA per celebrare la missione spaziale che ci ha permesso di comprendere più a fondo il gigante degli anelli.

Per tutti gli appassionati, la NASA ha pubblicato un instant ebook, liberamente scaricabile, che ripercorre i 20 vent'anni della missione Cassini/Huygens.

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Cosa ci ha insegnato Cassini

Geek   11.09.17  
Encelado fotografato dalla sonda Cassini
Encelado fotografato dalla sonda Cassini

I 13 anni che la sonda Cassini ha passato esplorando Saturno e il suo sistema di satelliti ci ha illuminato su uno dei più affascinanti giganti gassosi del sistema Solare e sulle probabilità della vita extraterrestre riscrivendo da zero interi manuali di planetologia.
Popular Mechanics ripercorre le tappe fondamentali di una delle più rilevanti missioni spaziali della nostra epoca.

Launched on October 15, 1997, Cassini traveled for six years and 261 days before reaching Saturn. Though the sixth planet lies an average of 890 million miles from Earth, Cassini flew some 2.2 billion miles to get there via the scenic route: orbiting the sun to fly by Venus twice, then Earth, then to a gravity assist maneuver at Jupiter before reaching its destination. The craft has been orbiting the ringed planet since July 1, 2004, studying Saturn's fascinating moons, tiny ring particles, and turbulent atmospheric storms—including a gargantuan hexagonal vortex at the north pole that could swallow the Earth whole.

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