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Come funziona Venezia

Geek   02.05.19  

I canali, le fogne, gli edifici, i ponti e il resto L'intera infrastruttura e architettura di Venezia, dagli edifici ai ponti al sistema sotterraneo dei servizi è stata progettata per affrontare un ambiente unico al mondo: un terreno paludoso, non particolarmente solido e costantemente invaso dall'acqua salata.
Venice Backstage è il corto documentario, prodotto dal Comune di Venezia, che ci porta a scoprire come funziona la città e quali interventi e innovazioni sono state portate avanti nel corso dei secoli per assicurare la sopravvivenza e il buon funzionamento di Venezia.

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Il volo dei ragni spiegato

Geek   25.04.19  

Quando si pensa ai più grandi aviatori del mondo naturale normalmente ci si sofferma sulle api, sugli uccelli e sulle farfalle. Tuttavia anche i ragni sono abili maestri di quest'arte.
Il National Geographic spiega come queste creature a otto zampe abbiano sviluppato la capacità di volare per grandi distanze senza la necessità di usare le ali, sfruttando l'elettricità statica accumulata e la loro ragnatela come vela.

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L'orizzonte degli eventi del buco nero supermassiccio M87

Geek   10.04.19  
L'orizzonte degli eventi del buco nero M87
L'orizzonte degli eventi del buco nero M87

Il progetto Event Horizon Telescope ha puntato otto radiotelescopi verso la galassia Virgo A, distante all'incirca 55 milioni di anni luce, per catturare l'immagine dell'ombra che il buco nero supermassiccio M87 proietta sulla materia attratta al suo interno la quale, riscaldandosi, emette luce osservabile.

Il buco nero in questione ha una dimensione di 6,6 miliardi di masse solari, circa 1.600 volte più grande del buco nero supermassiccio al centro della nostra galassia.
Gli astronomi hanno calcolato che l'orizzonte degli eventi si trova a oltre 20 miliardi di chilometri da esso, paragonato al nostro sistema stellare rappresenta una distanza tripla rispetto all'orbita di Plutone.
Il buco nero M87 ha la particolarità di non trovarsi al centro della galassia Virgo A, questo potrebbe essere dovuto a serie di fusioni di buchi neri più vecchi che ne ha lentamente spostato la posizione.

Le osservazioni dell'Event Horizon Telescope sono state rese possibili grazie alla tecnica nota come Very-Long-Baseline Interferometry (VLBI), un metodo capace di sincronizzare le strutture dei radiotelescopi in tutto il mondo e sfruttare la rotazione del nostro pianeta per creare un telescopio di dimensioni pari a quelle della Terra in grado di osservare ad una lunghezza d'onda di 1,3 mm. Questa tecnica ha permesso all'EHT di raggiungere una risoluzione angolare di 20 micro secondi d'arco.
I radiotelescopi che hanno contribuito a questo risultato sono stati ALMA, APEX, il telescopio IRAM da 30 metri, il telescopio James Clerk Maxwell, il telescopio Alfonso Serrano, il Submillimeter Array, il Submillimeter Telescope e il South Pole Telescope. I petabyte di dati ottenuti sono stati poi analizzati da supercomputer ospitati dal Max Planck Institute for Radio Astronomy e dal MIT Haystack Observatory.

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Tullio Campagnolo, l'uomo che rivoluzionò il ciclismo

Geek   02.04.19  

Campagnolo da oltre 80 anni viene considerata uno dei marchi più prestigiosi nel campo dei componenti per biciclette da corsa.
L'azienda, fondata dal ciclista Tullio Campagnolo, inizia la sua attività nel 1933 grazie al rivoluzionario al brevetto, datato 1930, per lo sgancio rapido del mozzo della ruota e utilizzato ancora oggi. Secondo la leggenda l'idea di sganciare facilmente la ruota posteriore gli sarebbe venuta in un momento di difficoltà durante la scalata del Passo Croce d'Aune. A quel tempo infatti, l'unico modo per cambiare rapporto era quello di sganciare la ruota rimuovendo i bulloni e rimontarla al contrario.
Nei decenni successivi Campagnolo continuò a innovare il mondo del ciclismo introducendo nel 1935 il primo cambio a bacchetta che, grazie a un deragliatore e a un giro di pedali all'indietro, permetteva la cambiata senza smontare dalla sella.
Nel 1949 all'esposizione di Parigi arrivava l'iconico Campagnolo Gran Sport, il primo cambio con deragliatore a parallelogramma ancora oggi universalmente utilizzato sulle biciclette di tutto il mondo.

Dopo la morte del suo fondatore, Campagnolo non ha smesso di celebrare l'innovazione tecnologica continuando a inseguire il futuro grazie ai comandi del cambio integrati Ergopower, agli innovativi gruppi da 8, 9, 10 e 11 velocità e al prototipo di cambio elettronico EPS nel 2002.

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Cronometrare una pulsar

Geek   26.03.19  
La supernova CTB 1 e la pulsar J0002+6216
La supernova CTB 1 e la pulsar J0002+6216

A circa 53 anni luce dalla supernova CTB 1 la pulsar J0002+6216 sfreccia attraverso lo spazio alla velocità di oltre 4 milioni di km/h.
La rapidità con cui si muove attraverso il gas interstellare produce particelle accelerate rilevabili alle lunghezza d'onda delle antenne del Very Large Array creando la scia che si estende per 13 anni luce e punta esattamente al centro di CTB 1 che si vede nella foto. La sua estrema velocità di rotazione pari a 8,7 volte al secondo produce i caratteristici impulsi regolari di raggi gamma rilevati dal Fermi Gamma-ray Space Telescope.

Combinando questi dati gli astronomi sono giunti alla conclusione che J0002 sia stata spinta ad alta velocità dalla supernova circa 10.000 anni fa. La sua incredibile accelerazione, motivo di speculazioni, è cinque volte più veloce di quella di una pulsar media e questo presto o tardi la porterà a sfuggire all'attrazione gravitazionale della nostra galassia.

Un possibile meccanismo chiamerebbe in causa le instabilità della stella madre morente, che durante il collasso darebbero origine a una regione di materia densa e lenta, in grado di sopravvivere abbastanza a lungo da agire come una sorta di "rimorchiatore gravitazionale", accelerando così verso di sé la nascente stella di neutroni.

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Il prototipo dell'iPhone M68

Geek   25.03.19  
Il prototipo dell'iPhone M68
Il prototipo dell'iPhone M68

The Verge ha messo le mani su uno dei primi prototipi di iPhone conosciuto come M68 o Purple 2.
Questo particolare dispositivo di sviluppo presentava i suoi componenti disposti su di un grande circuito stampato con una lunga serie di connettori aggiuntivi per collegare il prototipo in fase di test; tutto questo al duplice scopo di una facile sostituzione di ogni sua parte e per garantire il riserbo più assoluto sul prodotto finale con la rimozione di uno o più componenti (come lo schermo) senza ostacolare il lavoro alle decine di ingegneri impegnati sul progetto iPhone.

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Come stimare la massa della Via Lattea

Geek   17.03.19  
La Via Lattea
La Via Lattea

Combinando i dati di del telescopio spaziale Hubble e del satellite Gaia dell'ESA, i ricercatori hanno migliorato la stima della massa della Via Lattea ora fissata a 1,5 trilioni di masse solari con un'estensione di circa 129.000 anni luce dal centro galattico.
Circa l'84% dell'intera massa è costituita da materia oscura. I 200 miliardi di stelle della galassia rappresentano il 4% del totale. Il restante 12% consiste in materiale non stellare come nebulose, pianeti, comete, asteroidi, ecc.
Secondo la stima il buco nero supermassiccio nel centro della Via Lattea rappresenta circa 4 milioni di masse solari.

Per misurare la massa della materia oscura, il team di astronomi e fisici guidato da Laura Watkins dell'European Southern Observatory ha rilevato le velocità e i movimenti degli ammassi globulari che orbitano attorno alla Via Lattea.

Quanto più massiccia è una galassia, tanto più velocemente i suoi ammassi globulari si muovono sotto la spinta della sua gravità. La maggior parte delle misurazioni precedenti ha rilevato la velocità con cui un gruppo si avvicina o si allontana dalla Terra, cioè la velocità lungo la nostra linea di vista. Tuttavia, siamo stati in grado di misurare anche il moto laterale degli ammassi da cui è stato possibile calcolare la velocità totale e di conseguenza la massa galattica.

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Il Pi greco e il concetto di infinito

Geek   14.03.19  
Le prime cifre decimali del Pi greco
Le prime cifre decimali del Pi greco

Nel suo libro di prossima uscita Infinite Powers: How Calculus Reveals the Secrets of the Universe, Houghton Mifflin Harcourt racconta come la costante Pi abbia aperto all'umanità la strada per familiarizzare e comprendere matematicamente il concetto di infinito.

Come proporzione, il Pi greco è stato usato fin dai tempi dei Babilonesi, ma fu il geometra greco Archimede, circa 2.300 anni fa, che per primo dimostrò come stimare rigorosamente il valore di pi. Tra i matematici del suo tempo, il concetto di infinito era tabù; Aristotele aveva cercato di bandirlo per essere troppo paradossale e logicamente infido. Nelle mani di Archimede, tuttavia, l'infinito divenne un cavallo di battaglia matematico.

Lo ha usato per scoprire l'area di un cerchio, il volume di una sfera e molte altre proprietà di forme curve che avevano messo in discussione i migliori matematici prima di lui. In ciascun caso, ha approssimato una forma curva utilizzando un gran numero di piccole linee rette o poligoni piatti. Le approssimazioni risultanti erano oggetti poligonali e sfaccettati che davano una visione fantastica delle forme originali, specialmente quando immaginava di usarne infiniti, con lati infinitesimamente piccoli nel processo.

Nel cercare di domare l'infinito Archimede ha aperto la strada al mondo moderno.

In ogni campo dello sforzo umano, dalla chirurgia plastica ricostruttiva alla simulazione dell'aria che scorre oltre l'ala di un jet, miliardi di minuscoli elementi discreti rappresentano una realtà intrinsecamente fluida e analogica. Tutto è iniziato con il calcolo di Pi. Il Pi greco rappresenta un limite matematico: un'aspirazione verso la curva perfetta, un progresso costante verso una stella irraggiungibile. Esiste, chiaro come la notte, senza una fine.

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Il futuro del web attraverso le sue sfide attuali

Geek   12.03.19  
Tim Berners-Lee
Tim Berners-Lee

Nel 30° anniversario di una delle tecnologie più dirompenti della civiltà umana, il suo creatore Tim Berners-Lee affronta le sfide che il web dovrà superare per continuare a evolversi in un ambiente aperto e costruttivo capace di connettere e non dividere, di diffondere conoscenza e non propaganda.

Il web è diventato una piazza pubblica, una biblioteca, uno studio medico, un negozio, una scuola, uno studio di progettazione, un ufficio, un cinema, una banca e molto altro ancora. Ovviamente con ogni nuova funzionalità, ogni nuovo sito web, il divario tra chi è online e chi non lo fa aumenta, rendendo ancora più indispensabile rendere disponibile il web per tutti.

E mentre il web ha creato opportunità, dato voce a gruppi emarginati e reso più facile la nostra vita quotidiana, ha anche creato opportunità per i truffatori, dato voce a coloro che diffondono odio e reso più facile commettere ogni tipo di crimine.

Sull'onda continua di notizie riguardanti l'uso improprio del web è comprensibile che molte persone si sentano spaventate e diffidino dei reali benefici di questo strumento. Ma dato quanto il web è cambiato negli ultimi 30 anni sarebbe disfattista e privo di fantasia assumere che il web come lo conosciamo non possa essere cambiato in meglio nei prossimi 30. Se rinunciamo a costruire un web migliore ora non sarà stato il web ad averci deluso. Noi avremo deluso il web.

Per affrontare questo problema dobbiamo comprendere quali meccanismi si siano inceppati. Ne vedo chiaramente tre che interessano il web di oggi:

1. Intenzioni deliberate e malevoli, come attacchi e violazioni dirette da stati sovrani, comportamenti criminali e molestie online.

2. Un sistema progettato per creare incentivi perversi in cui viene sacrificato il valore dell'utente, come i modelli di reddito basati su annunci che premiano commercialmente il clickbait e la diffusione virale di disinformazione.

3. Conseguenze negative e non intenzionali nei rapporti sociali, come la facile indignazione e la polarizzazione delle idee e la qualità delle conversazioni online.

Mentre la prima categoria è impossibile da sradicare completamente, possiamo creare sia leggi che codici per minimizzare questo problema, proprio come abbiamo sempre fatto offline. La seconda categoria ci impone di ridisegnare i sistemi in modo tale da modificare gli incentivi. E infine per l'ultima categoria si richiede una ricerca per capire i sistemi esistenti e modellarne di nuovi o modificare quelli già esistenti.

Non si può incolpare un solo governo, un social network o lo spirito umano. Le narrazioni semplicistiche rischiano di esaurire la nostra energia mentre inseguiamo i sintomi di questi problemi invece di concentrarci sulle loro cause profonde. Per farlo, avremo bisogno di unirci come una comunità web globale.

In momenti cruciali, generazioni prima di noi hanno intensificato il lavoro insieme per un futuro migliore. Con la Dichiarazione Universale dei Diritti Umani, diversi gruppi di persone sono stati in grado di concordare principi essenziali. Con la Convenzione delle Nazioni Unite sul diritto del mare e il Trattato sullo Spazio Extra-Atmosferico, abbiamo preservato nuove frontiere per il bene comune. Anche ora, dal momento che il web rimodella il nostro mondo, abbiamo la responsabilità di assicurarci che sia riconosciuto come un diritto umano e costruito per il bene pubblico. Questo è il motivo per cui la Web Foundation sta lavorando con i governi, le aziende e i cittadini per costruire un nuovo contratto per il web.

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Il fenomeno atmosferico chiamato STEVE

Geek   05.03.19  
STEVE, Strong Thermal Emission Velocity Enhancement
STEVE, Strong Thermal Emission Velocity Enhancement

STEVE, per gli amici Strong Thermal Emission Velocity Enhancement, è stato scoperto per caso grazie alle immagini scattate da alcuni fotografi che osservavano aurore boreali.
Questo particolare fenomeno atmosferico era stato inizialmente confuso proprio con una comune aurora polare, sino a quando non è stato osservato anche molto più a sud nei cieli del Canada a latitudini dove questi fenomeni si presentano di rado.
STEVE si manifesta nel cielo notturno come una striscia sottile e luminosa color porpora con propaggini bianche e verdi.

L'unicità di Steve risiede in alcuni dettagli: mentre il processo di creazione su larga scala è lo stesso di quello di un'aurora, Steve percorre linee del campo magnetico terrestre diverse rispetto all’aurora. Tutte le immagini e i video raccolti mostrato che Steve appare a latitudini molto più basse. Ciò significa che le particelle cariche che creano Steve si collegano a linee di campo magnetico che sono più vicine all'equatore terrestre, ed è per questo che Steve viene spesso visto anche nel Canada meridionale. Forse la sorpresa più grande è apparsa nei dati satellitari, dai quali si evince che Steve è originato da un flusso di particelle estremamente calde che si muovono rapidamente, chiamate Said (sub auroral ion drift, deriva sub aurorale di ioni). Gli scienziati stanno studiando queste particelle dal 1970, ma non pensavano che avessero una controparte ottica. I satelliti Swarm hanno registrato informazioni sulle velocità e le temperature delle particelle cariche, ma non avendo imager a bordo, non hanno potuto fare foto dall'alto.

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